Instagram for Small Businesses

instagram, businessWe all know the power of Instagram. It’s filled with big corporations competing for the attention of millions of Millennials, and members of Generation Z. Small businesses will be intimidated by big corporations with unlimited marketing budget, large following and quality content. But this is the beauty of social media. Though all of these things can seem like deterrents at first, they are also the reason why you must give Instagram a try. But how can you use Instagram for small business? Instagram can be a great way to promote your brand, connect the physical world with the online world and launch a new product or service. What you use and how you use it will depend on your goals and your organization.

Instagram has about 800 million active daily users, Instagram is the fourth-most downloaded app in the US. So, if you are a business owner intimidated by entering such a crowded platform, keep in mind that capturing even the smallest percentage of your audience is still a significant amount of people. As a social media platform Instagram is unique because it’s all about visuals and aesthetics. All you need is your smartphone camera, and an idea of how you would like your brand to be represented. Instagram is also reported to have higher levels of interactivity between customers than other social media platforms. In other words, a smaller number of Instagram followers are more likely to share your content than a large group of Facebook follows. If you are running a business that targets customers based on lifestyle or income, as opposed to age, this works in your favor. With Instagram the chances of all members of your audience seeing your content increases as well. Because Instagram allows you to share your Instagram posts on Facebook automatically, your Facebook followers will be exposed to your Instagram content as well.

Instagram has its share of benefits. However, it is important not to have a same objective for all social media platform. Instagram is not Facebook, Google+, LinkedIn, Snapchat, or any other platform you are using. Its goal is to drive interaction with customers, website traffic, and sales through appealing visual content. So if you are a small business owner, unsure about how to use Instagram effectively, here are a few things to look out for.

  1. Visuals

    Visuals are the main currency of Instagram. Be relevant! Post compelling content your followers won’t be able to find anywhere. such as, business and industry-related material. Feel free to post staff pictures, behind-the-scene pictures of how your product is created, relevant quotes, community events etc. Whatever your brand image may be, create visual consistency. There should be a clear idea of brand and messaging. This is important. Having this nailed down with what your brand represents is key before undertaking any social media outlet. An example can be to Use the same filter for every post. this allows you to establish a style that becomes recognizable to your followers. One of your goals on Instagram is to get users to stop scrolling when they get to your image. You want followers to like or leave a comment, which means your visuals have to be compelling and recognizable. If you have a strong driven mission you can post visuals that embody this as well. You also don’t have to be a graphic designer to have visually appealing content. Affordable platforms such as Canva are easy to use and offer great quality work.

 

  1. Hashtags

    Creating a hashtag for your business is a must. Encourage your customers to post pictures of your products with this hashtag. To increase customer interaction, have hashtag sharing contests and ask your business partners to use it through cross-promotion. Don’t be afraid to include other hashtags relevant to national holidays or mainstream news. This can drive new customers to your page. You will be intimidated at first but don’t be! You can Check out what similar businesses are posting and the hashtags they are using. Having this information will make your page noticeable to the right people who need your product or service.

  2. Followers: Of course, having many followers is beneficial. However, at your early stages focus on having the right followers, as opposed to the number of followers. Some businesses have opted to buy Instagram followers. While this may be appealing at first, there are no long-term added benefits. This means no added interaction, exchange, or purchases just money that could have been spent elsewhere. The goal is to increase the conversation rate, not just the amount of followers. So make sure you follow and interact with your targeted followers, business partners and industry leaders.
  3. Consistency: Consistency works hand-in-hand with timing. This does not mean you have to post every day. Posting often and at the right time is key. Posting when your audience is likely to be online is best. Of course, this depends on your industry and customers. Posting quality content a few times a week is better than posting every day for the sake of meeting a quota.
  4. Effectiveness: There are several free platforms and metrics used in order to measure the effectiveness of the way you are using your platform. Other than the number of likes and shares, Iconosquare and Sumall are a few sites that can measure your effectiveness for free!

We hope this helped you shed some light into Instagram. Think of it as an affordable way to continue interacting with your audience. There is little to lose and much to gain. Worst case, you realize the platform isn’t for you. Even so, you learned a valuable lesson about your business along the way.

Mettre fin aux mythes au sujet des introvertis

introvertisHillary Clinton a un jour dit qu’elle n’est ni extravertie ni introvertie. Elle affirme qu’elle est «extra-introvertie.» Peu importe ce que cela peut signifier, une chose est certaine, c’est que de s’identifier en tant que l’un ou l’autre semble provoquer la peur d’être jugé. Si vous acceptez d’être extraverti, vous pouvez être perçu comme intimidant et désagréable. D’autre part, si vous déclarez que vous êtes introverti, vous risquez d’être jugé comme une personne qui est timide et qui préfère être seule. Malheureusement, ces idées fausses sont fréquemment rencontrées dans le monde des affaires et il arrive souvent que les introvertis soient désavantagés.

Dans un monde où les entrepreneurs doivent constamment réseauter, s’adresser à de grandes foules, et chercher à accroître leurs activités, il peut sembler préférable, dans le domaine de l’entrepreneuriat, d’être extraverti. Dans un sondage mené par USA Today, les résultats ont montré que 65 % des cadres croient que l’introversion est un obstacle au leadership. Par contre, si l’on y regarde plus à fond, certains des entrepreneurs les plus prospères du monde proclament être des introvertis. Bill Gates, Mark Zuckerberg, et Warren Buffet ne sont que quelques noms qui viennent à l’esprit. Il arrive souvent que les raisons pour lesquelles les gens déclarent les introvertis comme moins compétents soient précisément la raison de leur succès.

Mythe n° 1 : Les extravertis sont meilleurs pour prendre la parole en public

Malcolm Gladwell est habile à encourager les gens à réfléchir à leurs actions. Introverti qui réussit fort bien, il peut séduire des milliers de personnes sur scène tout comme il peut le faire à la table du dîner tout en demeurant totalement calme. Pour lui, parler en public, ou faire une présentation ne sont pas des actes réservés aux extravertis. Il s’agit plutôt de technique de narration. En outre, les craintes des introvertis à propos

à propos de présentations publiques sont exactement les mêmes que celles redoutées par les extravertis. La peur de l’hostilité de la foule, ne pas se souvenir de ses lignes, et le niveau général d’anxiété peuvent se retrouver chez tout le monde.

Mythe n° 2 : Les extravertis réussissent mieux au réseautage

Il est bien connu que les introvertis aiment analyser leurs pensées intérieurement. Cependant, vous n’êtes pas obligé d’être aussi ouvert et expressif que les personnes extraverties pour réussir à créer des liens sociaux et professionnels. Ce mythe suppose également que toutes les personnes présentes à des événements de réseautage sont extraverties, ce qui est fort peu probable. S’adapter à des comportements variés et tisser des liens, c’est ce en quoi consiste le réseautage. Les introvertis ont tendance à ne pas aimer les banalités et ils préfèrent de conversations plus approfondies en tête-à-tête. Cette attitude peut s’avérer être un avantage dans une salle remplie de gens qui sont passionnés par leurs entreprises en démarrage et leurs projets.

Mythe n° 3 : Les extravertis font de meilleurs chefs d’entreprise

Ce n’est pas que les extravertis soient de meilleurs chefs d’entreprise, c’est simplement que les extravertis et les introvertis ont des approches de gestion différentes. Il n’est pas question de bonne ou de mauvaise façon. Posséder de bonnes aptitudes analytiques, et permettre aux autres de s’exprimer pendant que vous écoutez peut ouvrir la porte à des stratégies plus riches. Avoir de bonnes capacités d’écoute, démontrer de l’empathie et aimer passer du temps seul sont des caractéristiques qui peuvent contribuer positivement au leadership.

En tant qu’entrepreneur, votre succès ne dépend pas de votre façon de vous définir, en tant qu’introverti, extraverti ou «extra-introverti». Il faut surtout retenir que les grands entrepreneurs restent fidèles à eux-mêmes. Ils ne cherchent pas à être quelqu’un qu’ils ne sont pas. Mais, et cela est encore plus important, de bons entrepreneurs connaissent leurs points forts autant que leurs faiblesses. Si vous êtes un entrepreneur astucieux, vous pouvez vous associer avec quelqu’un dont les forces complètent les vôtres. Malheureusement, à cause de plusieurs mythes, les introvertis sentent qu’ils doivent rivaliser avec les extravertis alors que ce qui importe vraiment c’est l’adaptation aux différents contextes. Heureusement pour nous, introvertis, ces mythes sont erronés.

The Psychological Price of Entrepreneurship

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There’s a maxim out there; failure is not an option.  It’s not that it’s an option that you choose, but failure is a reality. There is a tremendous amount of pressure that entrepreneurs put on themselves that, unfortunately, negatively affect their mental health. Being an entrepreneur comes with early mornings, late nights and unexpected outcomes. What you must keep in mind is that despite your hard work, things may not always go the way you want them to and may in some cases, not work out. For these very reasons it is important that you learn to set limits early on and that you surround yourself with a circle of trusted advisors that should be made up of other entrepreneurs.  Failure is sometimes the price you have to pay to eventually be a successful entrepreneur, however set yourself up so that it doesn’t destroy you. Here are 3 things entrepreneurs should keep in mind when starting their business venture.

  1. Starting a business can take a while and cause you tremendous stress-

You may have a timeline or particular process in mind when starting your business, as you should. But chances of things not going at your preferred pace, or as planned, are quite high.  A lot of things can go wrong between ideation and execution in business: Too much money, not enough money, bad advice, wrong approach, too early, not early enough, wrong place and wrong time, etc.  Because entrepreneurs must endure stress and uncertainty alone, it is important to have an outlet. Have a trusted mentor that you can lean on for unbiased advice. Be willing to wait and realize that some things may be out of your control.

  1. Comparing yourself to other entrepreneurs-

When people, or the media for that matter, speak about entrepreneurship they often tend to point to the Bill Gates and Mark Zuckerbergs of the world. What they don’t grasp is the amount of work that goes into becoming a successful entrepreneur. Understand that Marc Zuckerberg was just Marc before he became ‘Marc Zuckerberg’. Using these popular and successful entrepreneurs as inspiration is one thing. However, many entrepreneurs become preoccupied with imitating their success instead of imitating their work ethic. Having a model to look up to is great, but remember that creating your own path, on your terms, should be your goal.

  1. Don’t take things personally-

As an entrepreneur you will come across some failures. After much hard work, your business may not be achieving the results you hoped for. Simply put, it requires that you accept the fact that in spite of one’s efforts, the end result is beyond one’s control. Entrepreneurship requires tough skin. it really isn’t personal. It’s strictly business. Of course, it’s hard not to feel discouraged when you are so passionate about your business. take that failure and learn from it, do not allow yourself to be defined by it. use it as a stepping stone for your next venture, it is a tough lesson but an invaluable one to have.

Resilience is the most necessary trait for success. It is also important for entrepreneurs to have a good support system and surround themselves with people they feel comfortable opening up to. The process will be difficult; understanding what you’ve learned in the process will be of great use to you for your future projects.

Introducing Your Start-Up to an Angel Investor by E-mail

Angel investor, start-up You can only make a first impression once. Introducing your start-up to an angel investor is nerve-wracking to begin with. However, introducing your start-up to an angel investor by e-mail is a lot more challenging. You cannot charm or socialize with an individual by e-mail the same way you would in person. Standing out is much harder. Of course, you are better off reaching out to an angel investor by e-mail after having met them in person. But this isn’t always the case. For this reason it is important that you hatch out a plan that will captivate the interest of an angel investor. As said Alex Iskold, Managing Director of Techstars, there are 3 key notions to stick to when contacting an angel investor: be simple, clear, and awesome.

Your Structure should be simple-

Being concise is key. Your initial e-mail should only about 5 sentences long, with a one-pager attachment maximum. An angel investor should be able to decipher, based on just these few lines, if this is an opportunity of interest. Keep in mind that your e-mail does not need to answer every question that an investor would have. It simply needs to strike enough interest to schedule a meeting. The following steps can provide for a good blueprint for your email.

Introduction: Your name and the name of your business
Business: 2-3 sentences about your business & why it’s interesting
Traction: 1-2 sentence about your traction, customers, and progress over time
Why: Looking for feedback, or connecting because you have background.
Ask: Schedule a quick phone call, meeting, or ask for feedback via e-mail
Be as clear as possible-

Do not use complicated jargon or terms in order to explain your business. Most investors do not have time to untangle your e-mail in search of clarity. Your first e-mail must be able to stand alone as a comprehensible pitching tool. Note that you should have two goals with this introductory e-mail. First, you have to persuade an angel investor to engage with you in conversation.  Second, give this person the tools to communicate the information clearly to others if need be. This is not to say that angel investors should not have questions about your business after reading your e-mail. It is simply to make clear that the questions they have should not be with regards to your description of the company but with regards to the company itself and its potential.

Focus on Market-Product Fit-

Often times entrepreneurs mistakenly put an excessive amount of focus on the solution instead of the business problem. Reaching out to an angel investor should include focusing on the ‘why’. A strong opportunity statement, which will communicate exactly why an angel investor should care about your business is crucial. When a profitable opportunity presents itself, investors will almost always be willing to listen, at the very least.

Adopt the right attitude, don’t oversell yourself and be truthful. Standing out by e-mail will be difficult. Especially since many angel investors are busy and receive numerous e-mails daily. Just remember that more times than not, less is more. Keep it simple, and make your case as to why they should at least hear what you have to say.

Understanding Your KPIs

KPI, start-upKey performance indicators, also known as KPIs, are measurable values that showcase how effectively a company is achieving business objectives. Businesses set benchmarks early on and use KPIs in order to determine if they are achieving the goals they set out. KPIs can either be high-level or low-level. In other words, they can encompass the company as a whole, or focus on departmental goals. Monitoring KPIs is crucial for measuring progress and making necessary modifications to your business strategy. However, the focus should not be on the KPIs themselves. It should be on their significance and knowing their impacts. Let’s review some of the KPIs that are important for founders to thoroughly understand for strategic purposes. Please note that not all KPIs are relevant to all types of businesses.

  1. Customer acquisition cost (CAC):

CAC is the amount of money you need to spend on sales, marketing and related expenses, on average, to acquire a new customer. This tells you about the efficiency of your marketing efforts, although it’s much more meaningful when combined with some of the other metrics below, and when compared to competitors’ CAC.

 

  1. Customer Retention Rate

Acquiring new customers is one thing, but retaining them is even more important. Your customer retention rate indicates the percentage of paying customers who remain paying customers during a given period of time. The converse to retention rate is churn (or attrition), which is the percentage of customers you lose in a given period of time. When we see high retention rates over an indicative time period, you know the company has a sticky product and that is keeping its customers happy. This is also an indicator of capital efficiency.

 

  1. Lifetime value (LTV)

LTV is the measurement of the net value of an average customer to your business over the estimated life of their relationship with your company. Understanding this number, especially in its relation to CAC, is critical to building a sustainable company. Consider the ratio of CAC to LTV to be the golden metric. This is a true indicator of the sustainability of a company.

  1. Cash Flow

Cash flow will give founders indication on the state of their sales and margins. In order to determine your cash flow forecast you have to add the total cash your business has in its savings to the projected cash value for the next four weeks. Then, subtract the projected cash-out for the next four weeks. Cash flow forecasts allow entrepreneurs to notice issues with cash flow at early stages and make the appropriate modifications.  Understanding your revenue and monthly expenses (fixed and variable) enables you to calculate the company’s monthly burn. If the company starts the month with $100,000 in cash and ends the month with $90,000 in cash, its burn rate is $10,000. If a company’s monthly net cash flow is positive, it is not burning cash. A keen focus on runway is critical to the survival of any startup. Runway is the measure of the amount of time until the company runs out of cash, expressed in terms of months. Runway is computed by dividing remaining cash by monthly burn.

 

  1. Inventory Turnover-
Inventory turnover is a ratio that shows the amount of times a company’s inventory is sold and replaced over a given period. This is especially important in the retail industry. Basically, it is how fast a company is selling their products. This is then compared to the industry average. Inventory turnover is important because it indicates the quality of your inventory planning methods and controlling techniques. Additionally, by improving inventory turnover a retailer can easily increase its profitability by carrying fewer inventories.

 

  1. Accounts Payable Turnover-
Accounts payable turnover is the ratio that measure how quick a company can pay its suppliers. When the turnover rate declines, it means that the company is taking longer to pay its suppliers. This may imply deteriorating financial situation. It can also mean a change in payment terms with suppliers. If a company seems to be paying fairly quickly this can be due to suppliers’ demand for fast payment, or that a business is taking advantage of early payment discounts.

 

  1. Revenue Growth Rate-
Having an understanding of how fast your company is growing is critical for analysis. There are many accounting rules that apply as to when and how you should declare revenue. As an entrepreneur understand that your actions as a businessperson can have direct effect on how your business is portrayed. You can control when contracts are signed, how the contracts are structured, in order to affect how much revenue is declared in a given quarter.

 

  1. Market share-
Market share is main tool used in order to determine the effectiveness of your marketing campaigns compared to the competition. More specifically it can be calculated with shares of unit sales, share of customers served, share of total industry revenue, share of dollar volume, etc. Market share is important because it ranks you with your competitors. It gives you the most tangible indication of market growth, the quality of your CRM programs and branding initiatives. Make sure to also determine the value of your market share as well. For instance, having 60% market share in an industry that is slowly deteriorating is a red flag.

KPIs, like metrics, are crucial for business owners to monitor. Different companies monitor different KPIs, depending on their business goals. However, these KPIs should be understood by all business owners. Though you may not be dealing with technical accounting, understanding how these affect the way your business is perceived is of priority.

 

The Importance of Brand Building

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As Jeff Bezos so eloquently said, “Your brand is what people say about you when you’re not in the room.” The statement seems straightforward. But the process of building your brand is the difficult part. As an entrepreneur, you should commit to building a brand identity that resonates with your target market. So many people forget that businesses, especially those that are B2C, must have and portray a brand identity that will be the foundation of all future marketing initiatives. There are essentially 3 ways to build a brand: creating brand elements, secondary associations and marketing programs. However, before you start pouring your heart into your marketing strategy, take a moment and devise a market research plan. Investing in thorough market research is the only way to brand successfully.

How does an entrepreneur build a brand that will resonate with my customers? Though large corporations have more resources to create and develop a brand identity and conduct appropriate research, the process is practically the same. There are 6 steps to the marketing research process (click on the hyperlink for more details). (1) Defining the objective and problem (2) Determining research design (3) Designing and preparing the research instruments (4) Sampling and collecting data (5) Analyzing data and (6) Visualizing and communicating results. Though this seems complex, the hassle is definitely worth the effort. Following these steps, by conducting quantitative and qualitative research, will let you get to know your customers and their expectations of you. This implies conducting surveys, looking into credible secondary data, running focus groups, conducting interviews, testing for brand recognition, testing for recall, and associations. The goal is to know your customer enough to develop a brand identity that will appeal to them, compared to that of the competition.

If you don’t present your brand identity to the right people in the right manner,  you missed the opportunity to acquire them. This will be time consuming and costly to reverse the associations people have already made with your brand. This is not to say that you can’t change your brand identity in the future. To the contrary, many successful companies have had to make brand-related changes in order to remain relevant over time. For instance, Victoria’s Secret was rebranded countless times before their angel wings took over retail, Apple nearly went bankrupt before becoming a staple in tech, and UPS used to be big and boring before it became personal and innovative. But, changing your brand image is costly and takes time. Keep in mind that you are a start-up, and will likely have a  limited budget. Doing it right early on, will save you money, time and stress.

Whether you are an established business or start-up, there really only is one way to start off the branding process, and that is through market research and knowing exactly who you are targeting. We can’t stress this enough. Get to really know your customer early on. Drafting a brand narrative is strongly recommended. The objective of marketing is to create a lasting relationship, called customer retention, with the customer after the actual transaction has been made . You will only be able to do this once you’ve identified your customer’s problem, their expectations, and built a brand identity that they value.

 

What Metrics Are and Why They Matter

Metrics, in business, are quantifiable measures that are used to track and evaluate business performance.  It’s important not to confuse business metrics with key performance indicators (KPIs). Metrics track all areas of your business, while KPIs evaluate statistical performance. Business owners use metrics before making improvements and necessary changes to their activities. By monitoring certain aspects of business operation, including finances, marketing, competition, customer expectations and requirements, businesses will determine where their priorities lay. The ones you set for your business must follow the SMART model. They must be, specific, measurable, achievable, relevant and time-based. These findings will be at the base of all of your business strategies. Metrics matter for 3 different reasons.

  1. You gain critical information on the health of your business

Business owners need to identify the right metrics to use in order to evaluate the health of their business correctly. Just as a doctor monitors blood pressure, weight, height and heart rate, entrepreneurs need to do the same relative to their business on a regular basis. Knowing the metrics that will be of value to you will help you solve, and more importantly prevent, existing issues. The metrics that are essential to all businesses are those that measure revenue, growth and customer service.

Revenue- Monitoring revenue per sale, sale by category, seasonal variations, and purchasing trends will determine your business`s profitability. Also, track the details of all sales in order to determine which products are making you the most money. Don’t forget  demographic information on the consumers buying each product offering.

Growth- To determine whether your business is growing in a scaleable manner, establish the cost of acquiring a new customer. The profit margin of each product is also important. Comparing changes in the size of you customer base with variations in revenue will indicate which products your customers are gravitating towards. It would also be beneficial to calculate how much they spend, on average per transaction.

Customer service- Customer satisfaction and retention should always be a focus. Quantifying customer satisfaction should be done through surveys, soliciting customer feedback through social media, and keeping tabs on the amount of referrals you get.

  1. You build the foundation of your business strategy

Your metrics findings will map out your next steps. Depending on what you uncover, all strategies must complement the extracted data. Metrics are made of measurements with a target or goal in mind. So you must create benchmarks that will make your goal achievable over time. Then break this goal into measurable milestones. Your business strategy should work towards achieving these milestones. For instance, instead of setting the goal of increasing sales by a total of 10%, set a goal of increasing sales by specific amounts every month. Adjustments can thus be made at more incremental levels this way.

 

  1. Improves your time management

In addition to driving improvements, metrics help businesses focus their employees and resources on more pressing matters. The information retrieved will show you exactly where your business is falling behind and where it has most potential. this is in addition to the problems that need immediate attention. As an entrepreneur with limited resources working in the most efficient manner possible is crucial. this includes the way you lead your workforce. Metrics indicate what the priorities of a company should be and the performance and focus of its employees.

Business metrics will give you insightful information about how your business is doing. For the most accurate and relevant data, first establish the metrics that are valuable to your particular business.  Your marketing, operation management, and human resources strategies should be crafted in accordance with your findings. The goal is to establish as much specific, measurable, achievable and time-based goals based on your metrics.

Apprendre à connaître ses partenaires avant de signer

partenaires Trouver le bon cofondateur pour votre entreprise sera une des décisions les plus importantes que vous aurez à prendre en tant qu’entrepreneur. Faites-nous confiance, cette décision déterminera le sort de votre entreprise. Nous avons été témoins des meilleurs et des pires scénarios. Voici quelques conseils à considérer avant de prendre cette décision importante.

  1. Apprendre à se connaître avant le mariage

En affaires, comme dans toute relation, vous devez apprendre à connaître votre partenaire et sa façon de travailler avant de vous passer la corde au cou. Rencontrer quelqu’un à un événement de réseautage n’est pas suffisant pour décider de signer une convention entre actionnaires quelques semaines plus tard. Une fois qu’un tel contrat est signé, il n’est pas facile de le révoquer. C’est un processus qui peut devenir fort désagréable et qui peut ruiner une entreprise; tout comme épouser quelqu’un sans bien connaître la personne ou ses intentions. Le divorce sera un processus long, déplaisant et pénible que vous auriez pu éviter. Les désaccords les plus communs entre les cofondateurs concernent la vision et l’orientation future de l’entreprise. De toute évidence, l’objectif est de développer l’entreprise, mais les façons de faire croître une entreprise sont limitées, et il y a tellement de directions dans lesquelles on peut orienter une entreprise, et qui peuvent toutes conduire à des résultats très différents. Avant de vous engager dans un partenariat, assurez-vous que vous et votre partenaire potentiel êtes sur la même longueur d’onde, surtout en ce qui concerne la vision et les valeurs en lesquelles vous croyez.

  1. Choisissez quelqu’un qui vous complète

Établir un partenariat avec quelqu’un qui a exactement le même profil que vous n’est pas une bonne idée. Vous devez trouver une personne dont les compétences complètent les vôtres, afin de permettre à votre entreprise de croître et de prospérer. Lorsque vous considérez à quoi peuvent ressembler des compétences complémentaires, pensez surtout à l’avenir de l’entreprise. Les fonctions seront établies en fonction de ces compétences complémentaires. De cette façon, vous pouvez vous créer une émulation et bâtir une entreprise plus solide et de qualité. Alors que l’idée de vous discuter des mêmes choses peut être séduisante, vous voulez être avec quelqu’un qui possède des compétences différentes.

  • Si vous êtes programmeur, il devrait être agent de commercialisation.
  • Si vous êtes concepteur, il devrait être développeur.
  • Si vous êtes introverti, il devrait être extraverti.
  1. Comprendre la convention d’actionnaire

Nous ne pourrons jamais assez souligner l’importance de ce point. Les conventions d’actionnaires garantissent qu’on a bien réfléchi aux responsabilités des actionnaires en fonction de ce qui est permis et de ce qui ne l’est pas, et sur la façon dont les décisions seront prises. Son objectif est de réduire les risques de conflit entre les actionnaires dès le départ. Cependant, des problèmes peuvent survenir lorsque vous ne comprenez pas entièrement le contrat avant de le signer. Il faut donc réfléchir très sérieusement à la propriété des actions. Qui possède combien d’actions (et quelle contribution en espèces? Propriété intellectuelle, etc.)? Et, comment ces actions sont-elles détenues?

Questions à vous poser avant de signer :

  1. Suis-je satisfait de ma participation au capital? (Si je suis le principal fondateur, est-ce que je traite les autres équitablement?)
  2. Puis-je quitter cette entreprise si je le veux? (Puis-je vendre des actions?)
  3. Puis-je acheter plus d’actions si je le veux?
  4. Est-ce que je m’engage à faire quelque chose que je ne pourrai pas respecter?
  5. Est-ce que je pourrai exercer suffisamment d’influence pour protéger mon investissement?
  6. Quels sont mon risque financier total et ma responsabilité juridique (présente et future) dans cet engagement?
  1. Répartition des capitaux

Certains ont l’idée fausse que les capitaux doivent toujours être divisés en parts égales (50/50). Alors qu’une répartition égale du capital peut très bien fonctionner pour certaines entreprises, ce n’est pas la seule solution à considérer. Vous évitez peut-être une conversation gênante et difficile en répartissant les parts de façon égale maintenant, mais pensez aux répercussions que cela peut avoir sur l’avenir de votre entreprise. Vous devriez également considérer l’acquisition des droits. Cela pourra empêcher d’émettre des actions à des partenaires ou à des employés indignes.

Rappelez-vous que vous passerez probablement plus de temps avec votre cofondateur qu’avec votre propre famille. Le choix de cette personne déterminera l’avenir de votre entreprise. Une bonne alchimie et une bonne entente entre vous et votre partenaire sont essentielles. Vous voulez quelqu’un qui assume ses responsabilités et qui démontre la même passion et le même dynamisme que vous. Vous êtes sur le point de vous embarquer dans un voyage ambitieux et mémorable, assurez-vous d’avoir le bon compagnon de voyage!

Comment a-t-elle tracé son propre chemin? Sylvie Tendler

Succès,SylvieLa relation entre Sylvie Tendler et PME remonte à 2002. Maintenant membre du conseil d’administration de PME, elle est la première entrepreneure du programme à obtenir un siège à la table des investisseurs. À l’origine, le Groupe Tendler fournissait des études de marché pour les entreprises pharmaceutiques. En 2007, l’entreprise a été achetée par IntrinsiQ, LLC, de Waltham MA. Nous avons eu l’occasion de rencontrer cette entrepreneure accomplie pour lui parler de son entreprise et de ses expériences. Elle offre des conseils précieux au sujet d’être une femme entrepreneure, et nous parle des facteurs qui ont mené à la décision de vendre son entreprise.

Q: Qu’est-ce qui vous a poussé à démarrer le Groupe Tendler?

R: Le moment était bien choisi. J’ai vu que quelque chose manquait dans le marché. J’ai vu une occasion d’affaires, et il m’a semblé que je n’avais rien à perdre, parce que je me disais que si je perdais de l’argent, je pourrais tout simplement en gagner d’autre. Si ça ne fonctionnait pas, je pouvais toujours revenir au point de départ et me trouver un emploi. Pour moi, c’était une occasion de contrôler mon propre destin, une occasion de travailler avec mes clients comme je le voulais. Et en plus, de créer un environnement agréable pour moi et mes employés.

Q: On entend souvent dire que les femmes entrepreneures ont tendance à démontrer une aversion au risque plus élevée que les hommes. Que pensez-vous de cela?

R: Je pense que c’était peut-être le cas dans le passé, mais maintenant quand vous regardez à travers le monde, dans plusieurs grandes villes, il est beaucoup plus facile de démarrer une entreprise; vous n’avez pas besoin de briques et de mortier, ou d’une usine, et vous pouvez travailler à distance, à partir de n’importe où, tant que vous avez un courriel et un téléphone. Pour cette génération, c’est beaucoup plus facile que ce ne l’était auparavant, dans le sens qu’il y a une tonne d’occasions, et je trouve que beaucoup de femmes n’hésitent pas à se lancer. Je pense que la situation devient de plus en plus égale. Les femmes trouvent leur voix, elles se rendent compte qu’elles peuvent contrôler leur destin et leur avenir. Surtout une femme avec une famille. Lorsque vous êtes votre propre patron, vous pouvez être présente aux événements auxquels vos enfants participent, puis retourner au travail sans vous inquiéter de ce que votre patron va dire. Vous contrôlez votre propre horaire. Ça vous permet de trouver un équilibre entre la famille et le travail.

 

Je ne pense pas que l’aversion au risque aujourd’hui est spécifique au sexe. C’est quelque chose qui se résume au caractère et à la personne. C’est aussi une question de timing. Vous êtes plus averse aux risques lorsque vous soutenez une famille de 5 que si vous êtes une fille célibataire, et que vous vivez dans votre propre appartement et que vous n’avez qu’à prendre soin de vous-même, car si vous échouez, vous êtes seule à tomber. Lorsque vous avez des enfants et un mari, vous hésiterez plus à prendre des risques parce que vous ne voulez pas risquer le bien-être de toute votre famille. Je pense que c’est surtout relié au caractère d’une personne et à ce qui se passe dans sa vie qu’au sexe de la personne.

 

Q: En 2007, votre société a été achetée. De nombreux avantages et inconvénients se présentent lorsqu’il est question de vendre son entreprise. Quel a été le processus de décision qui vous a conduit à la vente?

 

R: Je sentais que je pourrais mener mon entreprise au prochain niveau beaucoup plus rapidement si je m’associais avec une autre société ou si l’entreprise était achetée, puisque je serais alors en mesure de tirer parti de leurs services et de leurs talents. C’était logique. Nous sommes devenus beaucoup plus forts ensemble que nous l’étions lorsque nous étions séparés. Initialement, j’ai conclu un partenariat avec une société où les acheteurs étaient très bons pour moi, ils m’ont intégrée dans leur entreprise, et la gestion se faisait avec beaucoup de latitude. Il y avait énormément de confiance et de respect, et leur entreprise des États-Unis profitait aussi de mon expertise. Ils n’ont pas interféré avec mes affaires au jour le jour, et ne se sont pas immiscés dans mes relations quotidiennes. Ça se résumait à un appel téléphonique mensuel pour discuter des chiffres et des ventes. C’était une très belle relation. Je n’ai pas simplement vendu l’entreprise à n’importe qui. Pour moi, il s’agissait aussi d’une très grande occasion d’apprentissage. Avant de vendre l’entreprise, il y avait peu de collègues vers qui je pouvais me tourner pour obtenir des conseils. Je ne pouvais pas passer ma tête dans la porte d’un bureau pour demander des suggestions. En fusionnant avec cette société, tout d’un coup, j’avais quelqu’un vers qui me tourner quand j’avais besoin d’aide. Ça s’est avéré être une très bonne décision.

 

 

Q: Comment avez-vous trouvé le bon acheteur pour le Groupe Tendler?

 

R: Eh bien, tout a commencé par un contrat de licence. J’essayais d’obtenir le contrat de licence d’un logiciel médical auprès de la compagnie qui a fini par acheter mon entreprise. Au cours des négociations pour le logiciel, nous avons développé une bonne relation. Ils m’aimaient tellement et je les aimais tellement qu’un jour ils m’ont appelée, et m’ont demandé si je considèrerais vendre mon entreprise. Voilà pourquoi je dis toujours à d’autres entrepreneurs que vous ne savez jamais ce qui peut sortir d’une transaction commerciale ou d’une relation. Vous pourriez être en train de négocier un contrat avec votre futur acheteur. Vous devez vous assurer d’être toujours professionnel. Nous avons surmonté toutes les questions qui posaient des problèmes et ils ont réalisé qu’ils devraient peut-être acheter cette entreprise au Canada; de cette façon, nous sommes devenus parmi les mieux placés dans notre secteur en Amérique du Nord.

 

 

Il ne fait aucun doute que Sylvie est une femme d’affaires qui peut offrir des conseils solides. Ce qui a commencé comme un contrat de licence l’a amenée à prendre une des décisions les plus importantes pour l’avenir de son entreprise. Vous assurer d’avoir de bonnes relations avec tous vos partenaires d’affaires est essentiel. Sylvie travaille également comme mentor à PME. Elle conseille nos entrepreneurs à travers les différentes phases de développement de leurs entreprises.

 

Le programme ProMontréal Entrepreneurs espère aider les dirigeants d’entreprise à passer au niveau suivant en leur donnant accès à un bassin de mentors expérimentés. Nos mentors partagent une passion féroce pour aider les jeunes entreprises à réussir en leur offrant orientation et conseils. Incluant des conseils dans les procédures comptables, les options de sous-traitance, l’expansion des entreprises, s’investir dans une croissance durable, l’acquisition et la rétention des clients, ainsi que bricoler la croissance (growth hacking: ensemble de techniques de marketing permettant d’accélérer rapidement et significativement la croissance d’une entreprise en démarrage.)

Les avantages du réseautage avec des pairs de votre âge

les-avantages-du-reeseautage-avec-des-pairs-de-votre-age-23Si vous êtes étudiant ou étudiant-entrepreneur, on vous a probablement souvent dit que le réseautage avec les supérieurs peut produire d’excellents résultats. La création de réseau est souvent interprétée comme un moyen de former des liens avec des gens qui ont plus d’influence que vous ou qui occupent des postes plus élevés que vous sur le plan professionnel. Alors que de créer des liens avec des personnes plus haut placées est très important, la valeur du réseautage entre pairs qui sont aussi étudiants n’est pas à sous-estimer. L’objectif du réseautage n’est pas seulement de vous assurer de côtoyer des individus estimés de votre communauté, il s’agit aussi de veiller à établir de précieuses relations avec les cadres supérieurs de demain. Le philosophe grec, Héraclite, a déclaré que le changement est la seule constante dans la vie. Voilà pourquoi s’adonner au réseautage avec vos pairs est essentiel.

Les liens que vous créez pendant que vous êtes dans la vingtaine seront parmi les plus précieux que vous créerez de toute votre vie. Beaucoup d’étudiants universitaires sont encouragés à participer à des activités parascolaires simplement pour glorifier leur CV. Si vous êtes un étudiant-entrepreneur, on vous a probablement aussi dit de prendre part à des cocktails de réseautage afin de rencontrer des investisseurs potentiels. L’avantage de participer à des événements de réseautage au sein d’un établissement d’enseignement parmi des étudiants, qui, comme vous, n’obtiennent aucun gain financier actuel dans ces relations est de rencontrer des gens de différents milieux avec lesquels partager vos expériences. Il n’est pas nécessaire que ces liens soient associés au domaine de l’entrepreneuriat. Le but du réseautage pendant que vous êtes à l’école vise plutôt à établir des relations précieuses, qui plus tard pourront conduire à des avantages dans votre carrière ou à des perspectives d’investissement. Il ne s’agit pas de rencontrer des gens qui ont de l’influence; mais simplement de devenir amis, et de créer des relations de travail avec des gens qui un jour deviendront influents.

Il est aussi important d’échanger avec vos pairs pendant que vous êtes à l’école, car il n’y aura aucun autre moment dans votre vie où vous aurez le temps d’investir dans des relations aussi riches que celles que vous créez à ce stade de votre vie. Ces liens encourageront vos contacts à partager des circonstances opportunes avec vous et à vous aider lorsque vous en aurez besoin dans le futur. Des études ont démontré qu’à mesure que les gens vieillissent, ils travaillent de longues heures, se marient, ont des enfants et accumulent les responsabilités — il n’y a pas beaucoup de temps pour faire quoi que ce soit d’autre. Par exemple, il a été remarqué que la majorité des femmes entre 25 et 54 disposent de moins de 90 minutes de temps libre par jour.

Les activités de réseautage d’aujourd’hui représentent des investissements pour votre avenir.Être proactif et participer à des activités de réseautage avec vos pairs à l’université est un investissement dans votre avenir. Que vous participiez à des activités extrascolaires, que vous tissiez des liens avec vos pairs lors de projets en groupe et dans vos classes, que vous parliez aux gens qui sont assis à côté de vous pendant des conférences ou lorsque vous participez à des réunions entre élèves, votre réseau peut croître de façon exponentielle. Vous pourrez être présenté à des gens dans le réseau d’un ami, être présenté à ses parents qui ont une expertise dans le domaine qui vous passionne, ou simplement instaurer un climat de bonnes relations et introduire des gens à votre propre réseau d’amis.

Finalement, le temps que vous investissez pour rencontrer d’autres personnes maintenant se montrera rentable à l’avenir. Comme l’a dit Matt Stewart, chef de la direction de College Works Painting «La confiance commence avec ce premier pas, alors sortez et commencez à créer des relations. Vos copains de collège seront des avocats, des fournisseurs et des partenaires commerciaux. Ils vous apporteront des affaires», dit Stewart. «Il est important d’avoir du plaisir, mais aussi de produire l’image de quelqu’un qui maîtrise bien sa situation, que vous êtes bon, et que vous avez de bonnes valeurs morales.»