Apprendre à connaître ses partenaires avant de signer

partenaires Trouver le bon cofondateur pour votre entreprise sera une des décisions les plus importantes que vous aurez à prendre en tant qu’entrepreneur. Faites-nous confiance, cette décision déterminera le sort de votre entreprise. Nous avons été témoins des meilleurs et des pires scénarios. Voici quelques conseils à considérer avant de prendre cette décision importante.

  1. Apprendre à se connaître avant le mariage

En affaires, comme dans toute relation, vous devez apprendre à connaître votre partenaire et sa façon de travailler avant de vous passer la corde au cou. Rencontrer quelqu’un à un événement de réseautage n’est pas suffisant pour décider de signer une convention entre actionnaires quelques semaines plus tard. Une fois qu’un tel contrat est signé, il n’est pas facile de le révoquer. C’est un processus qui peut devenir fort désagréable et qui peut ruiner une entreprise; tout comme épouser quelqu’un sans bien connaître la personne ou ses intentions. Le divorce sera un processus long, déplaisant et pénible que vous auriez pu éviter. Les désaccords les plus communs entre les cofondateurs concernent la vision et l’orientation future de l’entreprise. De toute évidence, l’objectif est de développer l’entreprise, mais les façons de faire croître une entreprise sont limitées, et il y a tellement de directions dans lesquelles on peut orienter une entreprise, et qui peuvent toutes conduire à des résultats très différents. Avant de vous engager dans un partenariat, assurez-vous que vous et votre partenaire potentiel êtes sur la même longueur d’onde, surtout en ce qui concerne la vision et les valeurs en lesquelles vous croyez.

  1. Choisissez quelqu’un qui vous complète

Établir un partenariat avec quelqu’un qui a exactement le même profil que vous n’est pas une bonne idée. Vous devez trouver une personne dont les compétences complètent les vôtres, afin de permettre à votre entreprise de croître et de prospérer. Lorsque vous considérez à quoi peuvent ressembler des compétences complémentaires, pensez surtout à l’avenir de l’entreprise. Les fonctions seront établies en fonction de ces compétences complémentaires. De cette façon, vous pouvez vous créer une émulation et bâtir une entreprise plus solide et de qualité. Alors que l’idée de vous discuter des mêmes choses peut être séduisante, vous voulez être avec quelqu’un qui possède des compétences différentes.

  • Si vous êtes programmeur, il devrait être agent de commercialisation.
  • Si vous êtes concepteur, il devrait être développeur.
  • Si vous êtes introverti, il devrait être extraverti.
  1. Comprendre la convention d’actionnaire

Nous ne pourrons jamais assez souligner l’importance de ce point. Les conventions d’actionnaires garantissent qu’on a bien réfléchi aux responsabilités des actionnaires en fonction de ce qui est permis et de ce qui ne l’est pas, et sur la façon dont les décisions seront prises. Son objectif est de réduire les risques de conflit entre les actionnaires dès le départ. Cependant, des problèmes peuvent survenir lorsque vous ne comprenez pas entièrement le contrat avant de le signer. Il faut donc réfléchir très sérieusement à la propriété des actions. Qui possède combien d’actions (et quelle contribution en espèces? Propriété intellectuelle, etc.)? Et, comment ces actions sont-elles détenues?

Questions à vous poser avant de signer :

  1. Suis-je satisfait de ma participation au capital? (Si je suis le principal fondateur, est-ce que je traite les autres équitablement?)
  2. Puis-je quitter cette entreprise si je le veux? (Puis-je vendre des actions?)
  3. Puis-je acheter plus d’actions si je le veux?
  4. Est-ce que je m’engage à faire quelque chose que je ne pourrai pas respecter?
  5. Est-ce que je pourrai exercer suffisamment d’influence pour protéger mon investissement?
  6. Quels sont mon risque financier total et ma responsabilité juridique (présente et future) dans cet engagement?
  1. Répartition des capitaux

Certains ont l’idée fausse que les capitaux doivent toujours être divisés en parts égales (50/50). Alors qu’une répartition égale du capital peut très bien fonctionner pour certaines entreprises, ce n’est pas la seule solution à considérer. Vous évitez peut-être une conversation gênante et difficile en répartissant les parts de façon égale maintenant, mais pensez aux répercussions que cela peut avoir sur l’avenir de votre entreprise. Vous devriez également considérer l’acquisition des droits. Cela pourra empêcher d’émettre des actions à des partenaires ou à des employés indignes.

Rappelez-vous que vous passerez probablement plus de temps avec votre cofondateur qu’avec votre propre famille. Le choix de cette personne déterminera l’avenir de votre entreprise. Une bonne alchimie et une bonne entente entre vous et votre partenaire sont essentielles. Vous voulez quelqu’un qui assume ses responsabilités et qui démontre la même passion et le même dynamisme que vous. Vous êtes sur le point de vous embarquer dans un voyage ambitieux et mémorable, assurez-vous d’avoir le bon compagnon de voyage!

Dating Before Committing

co-founder, startup, founderFinding the right co-founder for your business will be one of the biggest decisions you will have to make as an entrepreneur. Trust us when we say that this decision will determine the fate of your business. We’ve seen some best and worst-case scenarios. Here are a few tips you will have to consider before making this big decision.

  1. Date Them Before You Marry Them

As with any relationship, in business you must get to know your co-founder and the way they work before you tie the knot. It’s not enough to meet someone at a networking event and a couple of weeks later sign a shareholders agreement.  Once that’s done, it’s not easily undone. The process can get nasty and can ruin a business, just like marrying someone without having known them or their intentions, the divorce will be a long, ugly, and tedious process you could have avoided. The most common disagreements that co-founders have is with regards to the future vision and direction for the business. Obviously, the goal is to grow the business but there are only so many ways a business can grow, and so many directions a business can take that can all lead to very different outcomes. Before you commit to a partnership, make sure you and your potential partner are on the same page as far as the vision of the company and the values you hold.

  1. Choose someone that compliments you

Partnering with someone who has the same exact profile as you, is not a good idea. You must find someone with complementary skills that will allow your business to grow and flourish. Look to the future of the business when you consider complementary skills. Based on those complimentary skills, job positions are drafted.  That way you can challenge each other and build a stronger and quality company. While it might be appealing to geek out together about the same things, you want someone who has a different skillset.

  • You’re a programmer, she should be a marketer.
  • If you’re a designer, he should be a developer.
  • If you’re an introvert, she should be an extrovert.
  1. Understand your Shareholder’s Agreement

We cannot emphasize the importance of this enough. Shareholders agreements ensure that the responsibilities of the shareholders are well thought-out, what is to be permitted and what is not to be permitted, and how decisions are to be made. It should also include what do to when you cannot reach a commune decision, who gets the last word? It is meant to decrease potential for conflict between shareholders from the get-go. Problems arise, however, when you do not understand it fully before signing. Some very careful thought must be given to the share ownership. Who owns how many shares (and for what contribution cash? time? intellectual property, etc.)? And, how are these shares held?

 Question to ask yourself before signing on the dotted line are:

  1. Am I happy with my ownership stake? (If I’m the key founder, am I treating others fairly?)

    2. Can I get out of this deal if I need to? (Can I sell the shares?)
    3. Can I buy more shares if I’d like to?
    4. Am I committing to something I cannot live up to?
    5. Will I be able to exert sufficient influence to protect my investment?
    6. What is my total financial exposure and legal liability (present and future) on this deal?

 

  1. Splitting Equity

Some have the misconception that equity must always be split 50/50. While an equal equity split can work great for some businesses, it is not the only alternative on the table. You may be avoiding an awkward and tough conversation by opting to split equally now, but think about the repercussions this may have to your business’s future. You should also consider vesting. This can prevent you from issuing stocks to unworthy partners or employees.

Remember that you will likely be spending more time with your co-founder than with your own family. Choosing this person will determine the future of your business. Having good chemistry and getting along with your co-founder is a must. You want someone that will carry their weight and that has the same passion and drive as you. You are about to embark on a challenging and memorable journey, make sure it’s with the right person!

Comment a-t-elle tracé son propre chemin? Sylvie Tendler

Succès,SylvieLa relation entre Sylvie Tendler et PME remonte à 2002. Maintenant membre du conseil d’administration de PME, elle est la première entrepreneure du programme à obtenir un siège à la table des investisseurs. À l’origine, le Groupe Tendler fournissait des études de marché pour les entreprises pharmaceutiques. En 2007, l’entreprise a été achetée par IntrinsiQ, LLC, de Waltham MA. Nous avons eu l’occasion de rencontrer cette entrepreneure accomplie pour lui parler de son entreprise et de ses expériences. Elle offre des conseils précieux au sujet d’être une femme entrepreneure, et nous parle des facteurs qui ont mené à la décision de vendre son entreprise.

Q: Qu’est-ce qui vous a poussé à démarrer le Groupe Tendler?

R: Le moment était bien choisi. J’ai vu que quelque chose manquait dans le marché. J’ai vu une occasion d’affaires, et il m’a semblé que je n’avais rien à perdre, parce que je me disais que si je perdais de l’argent, je pourrais tout simplement en gagner d’autre. Si ça ne fonctionnait pas, je pouvais toujours revenir au point de départ et me trouver un emploi. Pour moi, c’était une occasion de contrôler mon propre destin, une occasion de travailler avec mes clients comme je le voulais. Et en plus, de créer un environnement agréable pour moi et mes employés.

Q: On entend souvent dire que les femmes entrepreneures ont tendance à démontrer une aversion au risque plus élevée que les hommes. Que pensez-vous de cela?

R: Je pense que c’était peut-être le cas dans le passé, mais maintenant quand vous regardez à travers le monde, dans plusieurs grandes villes, il est beaucoup plus facile de démarrer une entreprise; vous n’avez pas besoin de briques et de mortier, ou d’une usine, et vous pouvez travailler à distance, à partir de n’importe où, tant que vous avez un courriel et un téléphone. Pour cette génération, c’est beaucoup plus facile que ce ne l’était auparavant, dans le sens qu’il y a une tonne d’occasions, et je trouve que beaucoup de femmes n’hésitent pas à se lancer. Je pense que la situation devient de plus en plus égale. Les femmes trouvent leur voix, elles se rendent compte qu’elles peuvent contrôler leur destin et leur avenir. Surtout une femme avec une famille. Lorsque vous êtes votre propre patron, vous pouvez être présente aux événements auxquels vos enfants participent, puis retourner au travail sans vous inquiéter de ce que votre patron va dire. Vous contrôlez votre propre horaire. Ça vous permet de trouver un équilibre entre la famille et le travail.

 

Je ne pense pas que l’aversion au risque aujourd’hui est spécifique au sexe. C’est quelque chose qui se résume au caractère et à la personne. C’est aussi une question de timing. Vous êtes plus averse aux risques lorsque vous soutenez une famille de 5 que si vous êtes une fille célibataire, et que vous vivez dans votre propre appartement et que vous n’avez qu’à prendre soin de vous-même, car si vous échouez, vous êtes seule à tomber. Lorsque vous avez des enfants et un mari, vous hésiterez plus à prendre des risques parce que vous ne voulez pas risquer le bien-être de toute votre famille. Je pense que c’est surtout relié au caractère d’une personne et à ce qui se passe dans sa vie qu’au sexe de la personne.

 

Q: En 2007, votre société a été achetée. De nombreux avantages et inconvénients se présentent lorsqu’il est question de vendre son entreprise. Quel a été le processus de décision qui vous a conduit à la vente?

 

R: Je sentais que je pourrais mener mon entreprise au prochain niveau beaucoup plus rapidement si je m’associais avec une autre société ou si l’entreprise était achetée, puisque je serais alors en mesure de tirer parti de leurs services et de leurs talents. C’était logique. Nous sommes devenus beaucoup plus forts ensemble que nous l’étions lorsque nous étions séparés. Initialement, j’ai conclu un partenariat avec une société où les acheteurs étaient très bons pour moi, ils m’ont intégrée dans leur entreprise, et la gestion se faisait avec beaucoup de latitude. Il y avait énormément de confiance et de respect, et leur entreprise des États-Unis profitait aussi de mon expertise. Ils n’ont pas interféré avec mes affaires au jour le jour, et ne se sont pas immiscés dans mes relations quotidiennes. Ça se résumait à un appel téléphonique mensuel pour discuter des chiffres et des ventes. C’était une très belle relation. Je n’ai pas simplement vendu l’entreprise à n’importe qui. Pour moi, il s’agissait aussi d’une très grande occasion d’apprentissage. Avant de vendre l’entreprise, il y avait peu de collègues vers qui je pouvais me tourner pour obtenir des conseils. Je ne pouvais pas passer ma tête dans la porte d’un bureau pour demander des suggestions. En fusionnant avec cette société, tout d’un coup, j’avais quelqu’un vers qui me tourner quand j’avais besoin d’aide. Ça s’est avéré être une très bonne décision.

 

 

Q: Comment avez-vous trouvé le bon acheteur pour le Groupe Tendler?

 

R: Eh bien, tout a commencé par un contrat de licence. J’essayais d’obtenir le contrat de licence d’un logiciel médical auprès de la compagnie qui a fini par acheter mon entreprise. Au cours des négociations pour le logiciel, nous avons développé une bonne relation. Ils m’aimaient tellement et je les aimais tellement qu’un jour ils m’ont appelée, et m’ont demandé si je considèrerais vendre mon entreprise. Voilà pourquoi je dis toujours à d’autres entrepreneurs que vous ne savez jamais ce qui peut sortir d’une transaction commerciale ou d’une relation. Vous pourriez être en train de négocier un contrat avec votre futur acheteur. Vous devez vous assurer d’être toujours professionnel. Nous avons surmonté toutes les questions qui posaient des problèmes et ils ont réalisé qu’ils devraient peut-être acheter cette entreprise au Canada; de cette façon, nous sommes devenus parmi les mieux placés dans notre secteur en Amérique du Nord.

 

 

Il ne fait aucun doute que Sylvie est une femme d’affaires qui peut offrir des conseils solides. Ce qui a commencé comme un contrat de licence l’a amenée à prendre une des décisions les plus importantes pour l’avenir de son entreprise. Vous assurer d’avoir de bonnes relations avec tous vos partenaires d’affaires est essentiel. Sylvie travaille également comme mentor à PME. Elle conseille nos entrepreneurs à travers les différentes phases de développement de leurs entreprises.

 

Le programme ProMontréal Entrepreneurs espère aider les dirigeants d’entreprise à passer au niveau suivant en leur donnant accès à un bassin de mentors expérimentés. Nos mentors partagent une passion féroce pour aider les jeunes entreprises à réussir en leur offrant orientation et conseils. Incluant des conseils dans les procédures comptables, les options de sous-traitance, l’expansion des entreprises, s’investir dans une croissance durable, l’acquisition et la rétention des clients, ainsi que bricoler la croissance (growth hacking: ensemble de techniques de marketing permettant d’accélérer rapidement et significativement la croissance d’une entreprise en démarrage.)

How She Paved Her Own Way: Sylvie Tendler

entrepreneur,successSylvie Tendler’s relationship with PME dates back to 2002. Now a PME board member, she is the first PME Entrepreneur to get a seat at the investor’s table. The Tendler Group originally provided market research for Pharmaceutical companies. In 2007 her company was bought by IntrinsiQ, LLC of Waltham MA. We had a chance to catch up with this accomplished entrepreneur and talk about her company and her experiences. She offers valuable advice about being a woman entrepreneur, as well as the factors that led to the decision of selling her business.

Q:  What made you want to start The Tendler Group?

A: The timing was right. I saw a void in the market. I saw there was an opportunity and I felt like I had nothing to lose because any money lost can always be earned back. If it didn’t work out I could always go back and get a job. For me it was an opportunity to control my own destiny, an opportunity to work with clients the way I wanted to. Also, to create a nice environment for myself and for my employees.

Q: Many say that women entrepreneurs tend to be more risk averse than men. What do you think about this?

A:  I think that might have been the case in the past but now I think that when you look around the world at some of the major cities, it’s much easier to start a business, you don’t need brick-and- mortar, you don’t need a factory, and you can work remotely from anywhere as long as you have e-mail and a phone, things are much easier. This generation has it much easier in the sense that there is a ton of opportunity and I find a lot of women are getting into it. I think it’s started to equalize. They’re finding their voice, they’re realizing that they can control their destiny and future. Especially a woman with a family. When you’re your own boss you can attend children functions and then go back to work and not worry that your boss is going to say something. You control your own schedule. It allows you to keep that balance between family and work.

I don’t think risk aversion today is gender specific. It comes down to character and to the person. It comes down to timing. You’re more risk averse when you’re supporting a family of 5 than if you’re a single girl, living in your own apartment and taking care of yourself because if you fail you’re the only one that’s going to fall. You might not want to take a risk when you have children and a husband because you don’t want to take your whole family down with you. I think it has a lot to do with character and timing in a person’s life not gender.

Q: In 2007 your company was bought. There are many pros and cons to selling your company. What was the decision process that led you to selling?

A: I felt that I could bring my company to the next level much faster if I partnered or if I was bought by another company. Because I would be able to leverage their services and talent.

It made sense. We were much stronger together than separate. I initially partnered up with a company where the buyers were very good to me, they integrated me into their company, and managed me with a very long leash. There was a lot of trust, respect and they leveraged my expertise for their US business. They did not interfere with my day-to-day stuff, they did not interfere with my everyday relationships. It came down to a monthly phone call to talk about numbers and sales. It was a very nice relationship. I didn’t just sell the company to anyone. For me it was also a very big learning opportunity. Prior to selling the business, there were few colleagues I could turn to for advice. I couldn’t just pop my head into an office and ask for advice. By merging with this company all of a sudden I was able to reach out when I needed help. It turned out to be a very good move.

Q: How did you first find the right buyer for The Tendler Group?

A: Well it all stated off as a licensing agreement. I was going to in-license medical software from the company that ended up buying mine. During the negotiations for the software, a good rapport and relationship was established between them and myself. They liked me so much and I liked them so much that one day they called me and asked me if I’d be interested in selling my company.

That’s why I always tell other entrepreneurs you never know what can come from a business transaction or relationship. You might be negotiating a contract with your future buyer. You always want to keep things professional. We worked through all our issues and they realized maybe they should buy this company in Canada, this way we’d be the top in our market and North America.

Sylvie is definitely a business woman to take advice from. What started off as a licensing agreement led her to making one of the biggest decisions for the future of her business. Making sure you have a good relationship with all your business affiliates is key. Sylvie also works as a PME mentor, advising our entrepreneurs through the different phases of their business development.

PME can give entrepreneurs access to a pool of experienced mentors in the hopes of helping them get to the next level. Our mentors are united by the fierce passion to help start-ups succeed by offering guidance and advice. This includes advice in bookkeeping procedures, outsourcing options, business development, pursuing sustainable growth, customer retention and acquisition, as well as growth hacking.

Les avantages du réseautage avec des pairs de votre âge

les-avantages-du-reeseautage-avec-des-pairs-de-votre-age-23Si vous êtes étudiant ou étudiant-entrepreneur, on vous a probablement souvent dit que le réseautage avec les supérieurs peut produire d’excellents résultats. La création de réseau est souvent interprétée comme un moyen de former des liens avec des gens qui ont plus d’influence que vous ou qui occupent des postes plus élevés que vous sur le plan professionnel. Alors que de créer des liens avec des personnes plus haut placées est très important, la valeur du réseautage entre pairs qui sont aussi étudiants n’est pas à sous-estimer. L’objectif du réseautage n’est pas seulement de vous assurer de côtoyer des individus estimés de votre communauté, il s’agit aussi de veiller à établir de précieuses relations avec les cadres supérieurs de demain. Le philosophe grec, Héraclite, a déclaré que le changement est la seule constante dans la vie. Voilà pourquoi s’adonner au réseautage avec vos pairs est essentiel.

Les liens que vous créez pendant que vous êtes dans la vingtaine seront parmi les plus précieux que vous créerez de toute votre vie. Beaucoup d’étudiants universitaires sont encouragés à participer à des activités parascolaires simplement pour glorifier leur CV. Si vous êtes un étudiant-entrepreneur, on vous a probablement aussi dit de prendre part à des cocktails de réseautage afin de rencontrer des investisseurs potentiels. L’avantage de participer à des événements de réseautage au sein d’un établissement d’enseignement parmi des étudiants, qui, comme vous, n’obtiennent aucun gain financier actuel dans ces relations est de rencontrer des gens de différents milieux avec lesquels partager vos expériences. Il n’est pas nécessaire que ces liens soient associés au domaine de l’entrepreneuriat. Le but du réseautage pendant que vous êtes à l’école vise plutôt à établir des relations précieuses, qui plus tard pourront conduire à des avantages dans votre carrière ou à des perspectives d’investissement. Il ne s’agit pas de rencontrer des gens qui ont de l’influence; mais simplement de devenir amis, et de créer des relations de travail avec des gens qui un jour deviendront influents.

Il est aussi important d’échanger avec vos pairs pendant que vous êtes à l’école, car il n’y aura aucun autre moment dans votre vie où vous aurez le temps d’investir dans des relations aussi riches que celles que vous créez à ce stade de votre vie. Ces liens encourageront vos contacts à partager des circonstances opportunes avec vous et à vous aider lorsque vous en aurez besoin dans le futur. Des études ont démontré qu’à mesure que les gens vieillissent, ils travaillent de longues heures, se marient, ont des enfants et accumulent les responsabilités — il n’y a pas beaucoup de temps pour faire quoi que ce soit d’autre. Par exemple, il a été remarqué que la majorité des femmes entre 25 et 54 disposent de moins de 90 minutes de temps libre par jour.

Les activités de réseautage d’aujourd’hui représentent des investissements pour votre avenir.Être proactif et participer à des activités de réseautage avec vos pairs à l’université est un investissement dans votre avenir. Que vous participiez à des activités extrascolaires, que vous tissiez des liens avec vos pairs lors de projets en groupe et dans vos classes, que vous parliez aux gens qui sont assis à côté de vous pendant des conférences ou lorsque vous participez à des réunions entre élèves, votre réseau peut croître de façon exponentielle. Vous pourrez être présenté à des gens dans le réseau d’un ami, être présenté à ses parents qui ont une expertise dans le domaine qui vous passionne, ou simplement instaurer un climat de bonnes relations et introduire des gens à votre propre réseau d’amis.

Finalement, le temps que vous investissez pour rencontrer d’autres personnes maintenant se montrera rentable à l’avenir. Comme l’a dit Matt Stewart, chef de la direction de College Works Painting «La confiance commence avec ce premier pas, alors sortez et commencez à créer des relations. Vos copains de collège seront des avocats, des fournisseurs et des partenaires commerciaux. Ils vous apporteront des affaires», dit Stewart. «Il est important d’avoir du plaisir, mais aussi de produire l’image de quelqu’un qui maîtrise bien sa situation, que vous êtes bon, et que vous avez de bonnes valeurs morales.»

The Benefits of Networking with Peers Your Own Age

benefit,networking,peerIf you are a student or student entrepreneur, you are probably told that networking with superiors will yield great results. Of course this is true, but have you considered other networking possibilities? While reaching out to individuals in higher ranks is very important, one thing you shouldn’t do is underestimate the value in networking with your own peers.

The goal of networking isn’t just making sure that you rub shoulders with high-brow individuals of your community or industry. It’s also ensuring that you build valuable relationships with the decision makers of tomorrow. Greek philosopher, Heraclitus, said that change is the only thing constant in life. This is exactly the reason why learning to network with your peers is crucial.

Connections you make in your twenties will be some of the most valuable ones you will ever make. university students are encouraged to join extracurricular activities for the sake of glamorizing their CVs. If you are a student entrepreneur you are probably also told to take part in networking cocktails in order to meet the right people for your startup.

The advantage of networking while in school with students who, like you, will find no present financial gain in your relationship, is that you find people from different backgrounds with which to share your experiences. This bond does not have to be business-related. Networking while at school is more about building valuable relationships, which down-the-line can lead to benefits in your career or investment prospects. It’s not about meeting people who are influential. It is about becoming friends, and creating working relationships, with people who will one day become influential.

Another reason it is important to network with your peers while still at school is that, at no other point in your life will you have the time to invest in bonds as rich as you will at this stage in your life. These bonds are what will encourage your contacts to give you opportunities and help you in a future time of need. Studies have shown that as people get older, work long hours, get married, have kids and take on more responsibilities not much time is left to do much of anything else. For instance, it was reported that the majority of women between the ages of 25 and 54 have less than 90 minutes of free time per day. Networking today is an investment in your future.

Being pro-active and networking with your peers in university is an investment in your future. Whether you are participating in extra-curricular activities, taking classes attending school gatherings, try reaching out to your peers by simply connecting on social media or sparking a conversation. This can lead to you being introduced to people in your friend’s network, introduced to their parents who have expertise in your field of choice, or simply build goodwill and introduce others to your network of friends.

Ultimately, the point is that if you invest time in meeting other people now it will pay off in the future. As was said by Matt Stewart, CEO of College Works Paintings “Confidence starts with taking that first step; so get out there and start building relationships. Your college buddies will be lawyers, vendors, and business partners. They will bring you deals,” says Stewart. “It’s important to have fun but also to give off the image that you have your stuff together, that you’re kind, and you have good moral values.”

C2 Montreal: A Destination for all Entrepreneurs

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blog-picWhat better way to kick off the summertime than with C2 Montreal? C2 Montreal is a 3 day event that will transform the way you view the business and entrepreneurship world. Finding one word or way to describe what C2 is would probably be impossible. Any label you would choose to use would not do the event justice. It is not simply a networking event, a speaker series or a showcase. C2 Montreal is said to be a cross between commerce and creativity. Every year, thousands of decision makers, entrepreneurs, and creative minds get together to shape, experience and challenge the future of business. This event is the perfect example to showcase Montreal’s entrepreneurial spirit. This year is the 5th annual C2 event.  C2, summed up, can best be described as easy access to exclusive knowledge.

Braindates: In what other setting would you be able to schedule a braindate with the senior director of a multinational corporation? C2’s goal is to reinvent the way people network. Traditional networking often entails nervousness about forced conversation. C2 Montreal has come up with a unique way for businesspeople to converse and share their thoughts. Braindates are meetings that event-goers can schedule with other participants thought the customized event application. A few weeks prior to the event participants get an email introducing them to the app and encouraging them to schedule braindates based on their experiences and expertise. At the event participants are introduced to their braindates by event matchmakers.

Words of wisdom: Every year C2 invites panels of experienced speakers of different industries at their annual event. This year speakers include highly acclaimed individuals, such as Steve Wozniak, Ian Bernstein, Muhammad Yunnus and Amanda Hill. Every edition of C2 has its own theme. Based on the theme at hand, event organizers invite a handful of motivational speakers to share their stories and teachings.

Workshops and Masterclasses: C2 offers hands on experience in given fields by offering workshops and masterclasses. These sessions will help participants put their knowledge into play. These 70-90 minute sessions not only offer an additional opportunity to network with different people, participants are able to find new ways to apply their knowledge through sets of various exercises. Thought-provoking challenges are presented by experts, speakers and executives from top brands such as Ernst & Young, Twitter, The Globe & Mail, etc. Examining real-life cases, playing challenging games, and analyzing existing corporate projects will be sure to teach you more than you bargained for.

Whether you to dedicate your days to braindates, key-note speakers, or masterclasses, one thing is for sure, you will leave C2 Montreal with more knowledge than you had coming in. PME strongly believes that such events are what makes Montreal such a great city to start your business. As a matter of fact, every year, the Bronfman Foundation sends a number of entrepreneurs to this event through the Emerging Entrepreneurs Contest. All business owners should make it a point to attend C2 Montreal. Such diversity, creativity, and entrepreneurial spirit can be hard to replicate elsewhere.

ProMontreal Entrepreneurs (PME) is a social business model created to help young entrepreneurs build and strengthen their business roots in Montreal. PME offers business plan feedback, a network of mentors, and access to sources of funding. Entrepreneurs between the ages of 18-40 can also get access to capital of up to $50,000. Don’t hesitate to contact us for any questions that you may have.

How to Use Social Media Platforms

Marketing on social media can be a daunting task for a startup. With so much conflicting advice and competition, it can seem impossible to even get started, let alone know how to effectively use the different platforms.

Here are some tips on how to use them. Doing this effectively can help you make sure you are using social media to give your brand the right dose of exposure and get the message across to your targeted audience.

Facebook

It’s important to start by building your fanbase on Facebook. Publicize your page and post a link to it anywhere you can, including adding a social icon onto your website. Once you’ve created a strong following it’s important to use status updates or photos to share your products, offers, services.

Twitter

When marketing on Twitter, you need to have content that is enticing enough for people to stop and click through. Use questions, quotes or statistics related to the link you’re tweeting as a way to entice people to read more. Do not forget to incorporate photos, short videos, gifs or polls. Hashtags (#) play a crucial key role on Twitter. These tags allow you to reach a wider audience than just your followers by getting involved in existing conversations

Google+

Almost every business automatically has a Google+ page created and listed, but optimization must be done by you. Make sure everything is up to date and that you have completed all the necessary information.  It’s also important to use strong images, make your profile open to search, and share updates directly to your page.

Check out this infographic and get some tips on how to use the different social media platforms.

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ProMontreal Entrepreneurs (PME) is a social business model created to help young entrepreneurs build and strengthen their business roots in Montreal. PME offers business plan feedback, a network of mentors, and access to sources of funding. Entrepreneurs between the ages of 18-40 can also get access to capital of up to $50,000. Don’t hesitate to contact us for any questions that you may have.

Common Mistakes to Avoid on Social Media

social,mistake,mediaWith so many social media platforms available for businesses to use, you may often get confused about what your social media strategy should look like. Often times business owners might think that they are properly managing their platforms while being completely unaware of their faults. Many early stage entrepreneurs are not marketing specialists and do not have the resources to hire marketers. In order to be of assistance, here are a few of the most common mistakes people make when operating on social media platforms.

  1. Posting During Work Hours only

If you like to work from 9 to 5 and prefer to have everything done during your work hours, this is for you. While this may help you with organizing your time and having a good work-life balance, it may be affecting the amount of attention your posts are getting. What you have to do is check the high traffic hours for each social network. For instance, the best time to get your most shares on Facebook is at 1pm, 3pm is the best time to get the most clicks, and the best days to post are on Thursdays and Fridays. On the other hand, posting on Twitter is quite different. You must operate it differently depending on whether you are a B2B or B2C business. If you’re a B2C business on Twitter you are most likely to get the highest click-through rate from 5pm to 6pm. It may seem complex at first, but all this information is just a few clicks away. Do the research, and organize your time accordingly.

  1. You Don’t Understand the Tone of the Tool

All social networks appeal to different audiences and have different objectives. As easy and as tempting as it may be to copy and paste the same information onto your different platforms, don’t do it. This is a marketing nightmare. It will decrease your credibility and will have no positive impact on your business. You must learn what kind of information to post on each platform based on three things:

  • The demographic that uses the social network
  • The nature of the information you want to spread (Are you having a promotion sale? Do you want to share an interesting article? Are you promoting your new product line?)
  • Your objective for posting. These are all matters that will determine where and in what format the information will be posted.
  1. Inconsistent Branding on Different Social Media Sites

Don’t be confused. Even if you are expected to manage each social network differently, all platforms must stay true to your brand. Even though the content you are posting varies for each platform, there are certain things you must not compromise when going from one social network to the other.

  • You should remain active in responding to customer questions, concerns and comments no matter the platform

  • Everything shared on social media should be of relevance to your industry and product offering (though depending on the content, it may be okay to post about particular world events or trending topics)

  • No matter the demographic a particular platform attracts, you should always be networking with the online community in a way that will benefit your business in the future. For instance, if you’re on LinkedIn reach out to professionals in your industry, on Twitter connect with credible publications and thought leaders in your area, on Facebook interact with customers, etc.

  1. Talking about Yourself Too Much
While it is good to let people know about what you have to offer don’t be afraid to take a step back and talk about something other than yourself. For example, sharing industry information, news items, opinion pieces, employee bios, etc. will increase the quality of your content. Consumers today are often bombarded with commercials and promotions. Attracting their attention in a more subtle way can prove to be beneficial.
  1. Spreading Yourself Too Thin
This is key. Do not feel the need to be on every social media platform that is out there. For some businesses being on Facebook, Twitter, Google+ and LinkedIn is enough. Depending on what you’re selling and who you’re selling to you may find that only a handful of social networks work best for you. It’s not about how many platforms you’re on, it’s about the quality of the content you share on each platform you operate in that matters.

Now that you know the common mistakes to avoid on social media, take some time to look at your own online activity and judge whether or not some changes are needed. Whether it is merely some minor tweaks or a full-out revamp know that this will be one of the most important moves you will make. How you operate your business on social media has heavy effect on customers’ perception of your business. Your relationship with your customers is not something you want to put on the line. You can connect with PME on our different social media platforms for more.

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Pièges fréquents à éviter avec les médias sociaux

common-mistakes-to-avoid-on-social-mediaFace à l’incroyable quantité de plateformes de médias sociaux offertes aux entreprises, il est facile de se sentir dépassé et confus par rapport à ce qui constitue une stratégie de médias sociaux pertinente. Il arrive fréquemment que des propriétaires d’entreprise croient qu’ils gèrent correctement leurs plateformes tout en étant complètement inconscients de leurs erreurs. Plusieurs entrepreneurs qui en sont toujours à leurs débuts ne sont pas spécialistes de marketing et n’ont pas à leur disposition les ressources nécessaires pour embaucher de tels spécialistes. Afin de vous aider, voici quelques-unes des erreurs les plus courantes dans l’utilisation de plateformes de médias sociaux.

 

  1. Afficher uniquement durant les heures de travail

Si vous aimez travailler de 9 h à 5 h et que vous préférez terminer toutes vos tâches pendant vos heures de travail, voici un point important pour vous. Bien sûr, cette approche peut vous permettre d’organiser votre temps et d’atteindre un bon équilibre entre la vie privée et le travail, mais ça peut aussi avoir une incidence sur l’attention portée à vos messages. Il vous serait profitable de vérifier les périodes de pointe pour chaque réseau social. Par exemple, le meilleur moment pour obtenir le plus de partager sur Facebook est à 13 heures; le meilleur moment pour obtenir le plus de clics est à15 heures; et les meilleurs jours pour afficher sont les jeudi et vendredi. En revanche, afficher sur Twitter est tout à fait différent. Vous devez altérer l’approche selon le type de votre entreprise; par exemple, un commerce interentreprises (B2B) ou une entreprise à consommateur en ligne (B2C). Une entreprise B2C sur Twitter est susceptible d’obtenir le taux de clics le plus élevé entre 17 heures et 18 heures. Tout cela peut sembler complexe au début, mais vraiment, toutes ces informations se trouvent à quelques clics seulement. Faites des recherches et organisez votre temps en conséquence.

 

  1. Vous ne saisissez pas le ton de l’outil

 

Chaque réseau social attire un public différent et répond à des objectifs différents. Il peut sembler facile, et aussi très tentant de copier et coller les mêmes informations sur vos différentes plateformes. Ne le faites pas. Cela pourrait être désastreux au niveau de la commercialisation. Cette approche risque de remettre votre crédibilité en question et n’aura aucun impact positif sur votre entreprise. Il vous faut découvrir le type d’information à afficher sur chaque plateforme en fonction de trois éléments:

  • La démographie qui utilise le réseau social
  • La nature de l’information que vous voulez diffuser (préparez-vous un événement promotionnel? Souhaitez-vous partager un article intéressant? Désirez-vous promouvoir votre nouvelle ligne de produits?)
  •  Dans quel but souhaitez-vous afficher tout élément particulier? Ce sont toutes des questions qui détermineront les meilleurs endroits et formats pour afficher vos informations.

 

  1. Incohérence de la marque sur différents sites de médias sociaux

Ne vous trompez pas. Même si vous êtes censé gérer chaque réseau social différemment, chaque plateforme doit tout de même rester fidèle à votre marque. Même si le contenu affiché diffère sur chaque plateforme, certaines choses ne doivent pas être compromises lorsque vous passez d’un réseau social à l’autre.

  • Peu importe la plateforme, vous devez activement répondre aux questions, aux préoccupations et aux commentaires des clients

  • Tout ce que vous partagez sur vos médias sociaux devrait concerner votre industrie et les produits que vous offrez (quoique selon le contenu, il peut être acceptable d’afficher des informations au sujet d’événements particuliers sur le plan mondial, ou sur des sujets tendance)

  • Peu importe la démographie qu’une plateforme attire, vous devez toujours sociabiliser avec la communauté en ligne d’une manière qui sera bénéfique pour votre entreprise, même si ce n’est que dans le futur. Par exemple, si vous êtes sur LinkedIn, essayez d’entrer en contact avec des professionnels de votre secteur d’activité, sur Twitter établissez des liens avec des publications fiables et des leaders éclairés dans votre région, sur Facebook interagissez avec les clients, etc.

 

  1. Trop parler de vous-même

Alors qu’il est bon que les gens sachent ce que vous avez à offrir, n’ayez pas peur de parler d’autre chose que de vous-même. Vous pouvez par exemple, partager de l’information sur l’industrie, présenter des nouvelles, des articles d’opinion, des biographies d’employés, etc. cette approche augmentera la qualité du contenu offert. Aujourd’hui, les consommateurs sont souvent bombardés de publicités et de promotions. Attirer leur attention d’une manière plus subtile peut s’avérer bénéfique.

 

  1. Évitez de trop vous éparpiller
C’est un principe essentiel. Ne vous sentez pas obligé d’avoir une présence sur toutes les plateformes de médias sociaux. Pour certaines entreprises, il est suffisant d’être sur Facebook, Twitter, Google+ et LinkedIn. Selon ce que vous vendez et en fonction de votre clientèle, vous constaterez peut-être que vous contenter de quelques réseaux sociaux fonctionne parfaitement pour vous. Ce qui est important, ce n’est pas le nombre de plateformes où vous apparaissez, c’est plutôt la qualité du contenu que vous partagez sur chaque plateforme.

 

Maintenant que vous connaissez les pièges fréquents à éviter sur les médias sociaux, prenez un moment pour examiner vos activités en ligne et pour juger si oui ou non des changements sont nécessaires. Qu’il s’agisse de quelques modifications mineures ou d’une refonte complète, sachez que c’est un des investissements les plus importants que vous ferez. La gestion de votre entreprise sur les médias sociaux a un effet important sur la perception des clients. Votre relation avec vos clients n’est pas quelque chose à mettre en jeu. Pour en savoir plus, vous pouvez contacter PME sur différentes plateformes de médias sociaux.

 

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